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Raphaël BERETTA

Musicien, compositeur, chef d’orchestre, créateur de spectacles

Auguste Félicien Beretta, appelé Raphaël Beretta, se disait descendant des marquis de Casariera, banquier et mécène espagnols, qui ont eu un Hôtel particulier à Paris, rue de Berri. Lui-même, en 1921, à une époque où tout était à vendre,  acheta dans notre ville une maison de plaisance qui porte toujours le nom de Château de Saint-Brice.
Associé au producteur de spectacles et directeur de multiples salles, Léon Volterra, Raphaël Beretta développa ses compétences de compositeur, de musicien, de chef d’orchestre et surtout de créateur de spectacles.

En 1914, il  racheta le Casino de Paris : « ce hall de vastes dimensions, au plafond ajouré de verrières, reposant sur une vingtaine de colonnes surmontées de femmes ailées et nues… » et le transforma, toujours avec l’aide de Volterra en cinéma music-hall. Pour sa première Revue en 1917, il présenta comme vedette Gaby Desly, accompagnée d’Harry et Murray Pilcer et leur jazz –band, le premier groupe de jazz jamais paru en France. Le Casino de Paris présenta en 12 ans 24 revues, dont plusieurs avec Mistinguett et Maurice Chevalier.
En 1916, le financier Jules Dumieu, propriétaire des Folies Bergère confia aux deux associés la direction de son théâtre. Mistinguett joua la revue d’inauguration du 16 avril 1916. Au départ de Volterra, Beretta sollicita Paul Derval pour reprendre la direction artistique de l’établissement. Mal lui en prit. Son arrogance exaspéra le commanditaire qui confia toutes les responsabilités du théâtre à Paul Derval, directeur particulièrement brillant qui connut une grande réussite.

Raphaël Beretta poursuivit ses activités de créateur de spectacles aux côtés de Volterra qui géra de nombreux théâtres : outre le Casino de Paris, Le théâtre de Paris, Le théâtre Marigny, Le Lido, l’Olympia, l’Eden, Les Folies-Bergère.

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